美國畢業就業成功不再是夢?連海歸人才都不知道美國工作簽證有多重要!

工作簽證

前言

美國擁有的海量學術資源和自由學習風氣,吸引許多海外學子前往美國留學,更成為我國學生熱門留學地,所有申請留學生更普遍希望能在當地畢業後銜接到合適工作機會。

擁有美國工作經驗,不只能為履歷加分,站在經濟層面,也可以讓學生回收原本高額的留學費用。不過台灣留學生能不能在美國工作,事實上跟你的專業能力和工作技能沒有直接關係,而是要看你有沒有為工作簽證提前佈局

本文將介紹美國工作簽證種類,以及美國畢業求職注意事項。這些客觀事實,連你實習遇到的海歸台灣主管都不見得知道。

 

海歸不知道:取得美國畢業工作簽證才有當地就業資格!

在美國畢業要立即找到就業機會,最重要的是擁有工作簽證。國際留學生最常見到的是 F1 簽證,該簽證提供學生在校或與校相關機構從事打工,內容多為時薪計算兼職工讀,並非本次文章要介紹的工作簽證類型。

 

根據留學生回國後坦白表示,F1 簽證對畢業後在美國尋求一份正職工作機會沒有太大幫助。因此想要在當地尋求全職工作,必須知道三種美國工作簽證(CPT、OPT、H1B)。以下詳細說明三者差異與申請條件:

 

美國在校學生實習工作簽證:CPT (Curricular Practical Training)

CPT 是一種在學期間能申請的工作簽證,當你拿到校外打工或實習的offer,就可以用雇主證明信件提出 CPT 申請。完全不需經過移民局批准,只要學校內的國際學生辦公室批准即可取得。

通常美國學校有提供實習學分的校系,就會擁有 CPT 申請資格。一般大學會規定要修完兩個學期才能申請 CPT,也由於它是提供給在校學生,因此要特別注意是在「畢業前」申請,並非大四畢業後申請進入職場。

CPT 還分成全職與兼職兩種,以一週工作 20 小時為標準,超過標準視為全職工作。每申請通過一次 CPT 即可工作一年,且要在畢業前完成 CPT 的申請工作。

另外,學生也可重疊申請多個 CPT ,不過當全職 CPT 使用 12 個月以上,日後就不能申請 OPT,這點規定需要特別牢記在心,但不是每個雇主都有留意到,最好的解決方式是確保功課已做足,以免理想規劃被迫終止。

 

美國準畢業生實習工作簽證:OPT (Optional Practical Training)

OPT 為選擇性實習課程,提供留學生畢業後申請的工作簽證類型。

由於 OPT 「使用起始日」必須在畢業後的 60 天內使用,否則必須離境,因此大部分學生會在畢業前三個月到畢業後兩個月內申請。

申請到 OPT 後一年內,你的「無業/無雇主」狀態不能超過 90 天,否則身份將自動失效。雖然申請 OPT 時不需要提供工作邀請,但在畢業前儘早求職仍是非常重要。

分享一個工作簽證攻略:就學期間使用 CPT 取得實習機會,並直接在該公司爭取轉正機會。

回到工作簽證介紹,OPT 沒有地點和工作時長限制,只需保證跟所學科系保持相關性,並依學業進度分成畢業前 OPT(Pre-completion OPT)與畢業後 OPT(Post-completion OPT),前者規定在學期間內可從事每週 20 小時內的兼職(非在學期間則可從事全職),後者則可自行選擇兼職或全職工作。

 

補充:美國在政策上,非常歡迎 STEM 人才(Science, Technology, Engineering, and Mathematics),以一般學科 OPT 許可期限為一次 12 個月,但只要就讀 STEM 相關科系,就可以將 OPT 許可期限延長至 36 個月(原本 12 個月+再延長 24 個月)。如果你的科系屬於 STEM 範圍,務必好好爭取得來不易機會。

 

雖然 CPT 和 OPT 看似為留學生鋪上康莊大道,但假如你未來想要持續留在美國工作,還是要轉換成另一種身份,這也是第三種美國工作簽證:H1B。

 

畢業後美國工作簽證:H1B

H1B 身份是給非移民者的工作簽證,簽證有效期間為三年,最多可續簽一次(共六年)。

與上述兩種簽證類型不同的是,H1B 無法以個人身份申請,需要由「符合資格雇主」為你申請:

1、有權雇用國際人士

2、擁有足夠財力擔任員工資助人

3、擔保聘用外籍員工不會影響本土人士之就業狀況

4、受聘外籍員工無犯罪紀錄人士

 

符合上述資格的企業可向移民局提供資料,通過審查後才能提交員工 H1B 簽證申請,但困難點在於,即使員工 H1B 申請通過了,也不一定能順利拿到簽證,為什麼呢?

由於每年符合資格 H1B 簽證申請者遠遠超過美國政府開放名額,以示公平美國當地採取分梯次抽籤,因此申請 H1B 簽證也被留美人士戲稱「抽抽樂」。

持有 OPT 可增加留學生抽籤機會,STEM 學生最多能待三年,但如果沒有在 H1B 到期前一年取得綠卡(美國合法永久居民身份),則必須在離開美國一年後才能繼續以 H1B 簽證身份前往美國工作。

 

由於美國工作簽證較複雜且資訊量大,下方直接以表格形式為你整理三種美國工作簽證之類型:

工作簽證

 

美國工作簽證難取得,當地就業仍面臨現實挑戰

工作簽證

了解美國工作簽證介紹和申請條件,可想而知要取得合法工作簽證流程是一條漫長之路,其中還有許多細節需要注意(如申請身份和申請時間等)。即使一切準備就緒,仍要祈求好運降臨,才有機會從抽籤名額中被幸運女神眷顧。

準備申請工作簽證前,要獲得企業的工作邀請也並非易事,包含:

 

從法律層面看美國工作簽證困難點

留學生就業身份不同,企業需要幫外籍求職者負擔簽證費用,手續繁雜又消耗人力時間成本,以 H1B 簽證為例,需要負擔手續和律師費用約為 USD$5,000 / 位,若企業規模較大、擁有員工人數較多,還需要額外繳交其他手續費。

 

從人力成本看美國工作簽證困難點

以人力資源角度來說,「溝通能力」是每個台灣顧著都會要求的,更別說美國當地企業。在美國申請工作,顧著還要顧慮申請者「語言能力」和「文化理解」。

這也證明留學生在美國找工作要花費更多努力,才能在這方面跟當地求職者並駕齊驅。除此之外,公司也很難關注到工作簽證時長,面試時還需考慮簽證到期和其他因素等聘用風險。

 

天無絕人之路,美國畢業找工作訣竅

美國畢業找工作存在許多困難和挑戰,也許讓你對這個人生目標打退堂鼓,但有句話這樣說:「人是可以為了夢想堅持下去的」。如果你也恰好這麼想,那很恭喜你接下來的重點一定能讓你翻轉原有的自信心不足。

因為在美國求職最大門檻不是在於「找到工作管道」,而是為自己「提前做好求職準備」!

 

把握美國畢業就業機會一:出國前計畫準備

幾年來的疫情衝擊了全世界,在出國之前我們應先清楚了解疫情期間的留學資訊。

從申請條件、校方實習機會、就業市場供需變動到簽證申請方式等內容,趁著還未出國前就擁有基本概念,才不會吃閉門羹後才回國失望。對此你可以尋求交情較好、有留學經驗的學長姐取得留學心得,當然也可以利用網路資源,藉由多年留學代辦經驗的馬爾斯教育顧問公司,為你掌握他國的重要留學或工作機會。

 

把握美國畢業就業機會二:畢業前為工作規劃

就業市場上比專業知識更重要的是人脈,不妨在留學期間透過實際互動,或者利用 LinkedInHandshake 等人力網站,跟教授和學長姐結交緣分。

向他們請教求職經驗,往往比上網查資料來得更為有效。有時更可以利用內部推薦,取得更多面試機會,而這也是許多留學生並未積極把握的優勢。

此外,美國學校幾乎都有就業服務顧問,更不必額外收費,協助留學生職涯規劃方向更加明確,假如能好好運用這些資源,機會到來時就能好好掌握。

 

把握美國畢業就業機會三:求職心態準備

不管是實習或正職,找到工作後應積極與公司溝通簽證問題,不只單純因為簽證規則每年都可能改變,也因 H1B 不是申請就會入選,提早準備才能儘早進入「抽獎池」,提高留在美國工作的機率。

有高度意願在畢業後繼續留美工作,不論是是申請實習機會、正職工作,或是簽證需求都不是能一蹴可幾的。面對申請結果的不確定性、陌生環境孤立感,可以藉由適當運動和休閒活動,使身心保持穩定、健康狀態,以免最後得到寶貴工作機會卻賠掉健康,得不償失。

 

結語

良禽擇木而棲,擁有能力的人自然而然會嚮往到發展性強的國家居住,許多人才不僅只想到美國就讀大學、研究所,更有極高意願繼續留在美國當地工作。

為了協助這些有志向、有目標的海外人才進入美國貢獻成就,當地政府開放了 CPT 和 OPT 機會,正確了解完美國工作應該準備的事情後,你是否發現自己離美國夢更加靠近了呢?

對於美國工作簽證有任何地方尚處模糊地帶,歡迎向美國留學專家馬爾斯顧問洽詢