美國留學全攻略(2022 更新)

美國留學

前言

身處詭譎多變的時代,多數人的留學夢卻不被疫情擊敗,出國深造的窄門始終向預備好的人敞開。近年臺人留美的數量不減反升,美國做為許多人心目中留學首選,學術資源與教學品質穩坐全球第一,在世界名校排行前十名包辦8席,前百名佔了超過4成,長春藤聯盟、UC分校這些老牌名校也仍居於美國大學排名的前段班。

除了精進課業,也有不少留美者透過在學實習或畢業後續留發展,取得就業利基。儘管這世代充滿不確定性,但市場對人才的渴求是不變定理,而你,準備好提升自己,展開全新的冒險旅程了嗎?

 

做足留美準備,該從何時開始?

美國有4千多所高等教育機構,各系所報名申請時程不盡相同,申請要求與手續也相對繁瑣,要備妥申請資料及英文檢定並非一蹴可幾。因此,我們建議提早兩年開始準備較為充裕,或至少要預留一年的時間,才不會在死線前出了差錯,徒增遺憾。

申請美國學校常見兩種報名階段,分別是早鳥招生(Early Admission)及一般招生(Regular Adminssion)。並多數學校是採秋季入學,常見申請時間落在10月至1月間,以此為例,預備時程大致為:

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美國有哪些類別的學校可選?

美國高等教育選擇多元,以大學分類而言,主要可分為四年制美國大學(University)以及美國社區大學(Community College)。四年制大學與臺灣體制相近,修畢4年課程取得學士學位課程。

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社區大學較為特別,提供學生大一、大二的課程與通識教育,念完即得副學士學位課程,也可選擇轉戰四年制大學,繼續朝向大三、大四深造。此外,社區大學除了輔導「轉學」為主的先修導向,還有提供就業導向如機械、水電等等職業課程,畢業之後可投入相對應的職場就業。

 

美國留學口袋要多深?

去美國留學固然所費不貲,但花費多寡也受到多重因素的影響,包括就讀學校屬於公立或私立、讀什麼科系,以及所在地是一線城市、二線城市或其他地區,就學時間短或長等等。

一般而言,「私立+商學院+一線城市+修課年限長」是最燒錢組合,念名校MBA一年花費可能高達US$70,000,念社會科學院則最為便宜;南岸及中部的生活費用,通常要比東岸及東北便宜;選擇公立或社區大學也因有政府補助,能省下不少費用。

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參考資料:Study portals, FindAMasters

儘管每個人的口袋深淺不一,但透過資料蒐集多方比較,尋求顧問的專業協助,都有機會找出自身條件下,最合適的留美方案。若發現預算跟目標有落差,申請獎學金(Scholarship)、助學金(Fellowship)或學費減免 (Tuition-Waiver)、爭取助教或校內工作,都是減輕負擔的常見方法,拉近與理想間的距離。

 

申請美國大學不可不知

留美選項多,但有志一同的競爭者也眾多,各校國際生率取率通常只有5%-10%,做足準備才有機會脫穎而出。第一步要先框定守備範圍,詳細研讀各校系網站,除了那些大致雷同的申請條件,各校系不同的要求細節與風格特質更要紀錄比對,避免著手預備時落東落西。

再來是備妥申請資料,包括申請表與費用、英文考試成績如TOEFL、多數美國大學採用的標準考試SAT/ACT成績,以及高中成績單、老師推薦信,良好的在校成績必然加分,課外活動經歷也能帶來助益。此外,自傳PS、讀書計畫SOP、各校自訂短文Essay則更為靈活,能展現個人特質、學習動機與對未來的期許。

若英文程度較不理想,或來不及取得TOEFL成績門檻,可嘗試條件式入學(Conditional Entry)。學校給予具有學習潛力的人接受信,並要求到美國先去語言中心加強英文,獲得相關認證後,即可銜接正式學位課程。

 

申請美國研究所不可不知

到美國攻讀研究所需要預備的費用不低,但學習與教學品質含金量高,仍使許多人趨之若鶩。美國的系所分類比臺灣更細,若對自身特長與期待發展方向有一定程度地規劃,也更能找到適合自己的目標。

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申請預備除了推薦信、維持良好在校成績、英文考試成績等等,一般要提供履歷表Résumé/CV、動機信或讀書計畫Motivation Letter / Statement of Purpose等等,並需準備GRE或GMAT考試。申請者找出與該系所的關聯性,包括在校相關科目及社團表現,或實習、正職工作成效,盡可能包裝自己,凸顯優勢。

若英文程度未達門檻、在學成績也不夠理想,可找有開設銜接課程Pathway Program的學校系所申請,透過部分專業科目先修、語言課程學習,精進自我,通過晉級要求後,再接上正式課程學習。

 

【Q&A】常見問題

留美應該找代辦?還是自行申請?

找不找代辦因人而異,但好的代辦像獲得前人引路,憑著專業經驗,提供學校網站查不到的「隱藏版」申請標準與眉角,免去自行摸索不出方向的窘境。好的代辦也如專屬秘書,協助走過每個流程,隨時解答你的疑問。

延伸閱讀:去美國留學真的要找代辦嗎?自行申請 vs 留學代辦

 

畢業後在美國工作好找嗎?

許多留學生的未來目標是續留美國發展,雖然工作難尋、面試關卡多、工作簽證不易取得,但目標確立後,在學期間即可先卡位,透過培養人脈、善用學校資源、把握申請CPT和OPT先行實習,提升畢業工作的機會。

延伸閱讀:美國求職容易嗎?美國留學工作管道推薦

 

準備美國留學申請,學長姐有什麼建議嗎?

面對繁瑣的美國留學申請,你所處的困境前人也走過!馬爾斯精選10篇學長姐心得,分享他們在時間管理、選校方向、資料預備、狀況排除等等豐富經驗,讓他們的建議化為養分,滋養你的夢想茁壯。

 

結語

美國留學申請是一條漫長又繁雜的路,但已想清楚,就讓勇氣推你一把前行。那些關於時間很有限、學校該怎麼選、英文不夠好、Essay沒有頭緒、申請好難好想放棄等等狀況,曾走過的人都心有戚戚焉。馬爾斯陪伴無數學生,給予資源朝夢想邁進,正在路上的你,有任何問題都歡迎來諮詢,願你也能順利啟行!